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MÁS QUE UN NOMBRE
El relevista Seranthony Domínguez de los Filis es talentoso, trabajador y está motivado a hacer que su gente se sienta orgullosa.
Por Jerry Crasnick

Es difícil ver al lanzador Seranthony Domínguez de los Filis cuando está en una racha —disparando bolas rápidas de 98 mph con facilidad y combinándolas con sliders inalcanzables— e imaginarlo haciendo cualquier cosa menos que lanzar una pelota de béisbol para ganarse la vida. Sin embargo, su transición de adolescente cohibido a relevista destacado de Grandes Ligas es un poco más complicada que eso.


Al crecer en República Dominicana, Domínguez tenía sobrepeso y caminaba lentamente.  A los 13 años, asistió a un campamento de prueba donde un entrenador le preguntó en qué posición jugaba. Tenía un brazo fuerte y sabía que su falta de velocidad en las bases era un punto débil, por lo que se ofreció como voluntario para lanzar.


"Cada vez que iba al campo a practicar o a jugar pelota, la gente me decía que no tenía posibilidades porque tenía sobrepeso", dijo Domínguez. "A veces en la vida, cuando la gente te dice cosas para derribarte, puedes usar eso como motivación. Eso es lo que hice".

Domínguez firmó con Filadelfia a los 16 años y pasó más de seis temporadas en las menores antes de causar revuelo instantáneo con la casa grande en 2019.  Ponchó 74 bateadores en 58 entradas mientras registraba 16 juegos salvados como novato antes de que una reconstrucción del codo derecho lo obligara a volver al punto de partida. 


Domínguez perseveró, y estaba progresando en su rol de cerrador de Filadelfia esta temporada cuando el dolor lo obligó a entrar en la lista de lesionados durante tres semanas en agosto y septiembre.  Ha luchado para recuperar su dominio desde su regreso, y se sentó en el bullpen y vio cómo José Alvarado y Zach Eflin obtenían el pase de Filadelfia a la serie de comodines al vencer a Houston el martes.


Mientras los Filis participan en la postemporada por primera vez desde 2011, el rol a corto plazo de Domínguez no está claro. Sin embargo, él es demasiado talentoso, laborioso y enfocado en el éxito como para dejar que un problema a corto plazo lo disuada de sus objetivos a largo plazo.


"Tienes un sinker de 100 mph, así que eso es un don de Dios ahí mismo", dijo el relevista de los Filis, Andrew Bellati. "Pero se puede ver en su trabajo diario.  Él está corriendo casi todos los días, y eso es solo el comienzo".


Al igual que muchos de los casi 70 dominicanos que aparecieron en los rosters del Día inaugural de la temporada de Grandes Ligas, Domínguez gravitó hacia el béisbol como una forma de ayudar a su familia y superar la pobreza.  Nació y creció en Esperanza, una ciudad de aproximadamente 70,000 habitantes en la provincia de Valverde. Su padre Guillermo es un productor de leche, y Seranthony, el mayor de seis hijos, trabajó en un lavado de autos y en una granja de pollos cuando era niño para ayudar a la familia a sobrevivir.


Sus padres vieron a un personaje llamado "Seranthony" en un programa de televisión y decidieron conferir este nombre de sonido real a su primogénito.   Domínguez, que tiene un hermano llamado Chrisanthony, llegó a considerar el nombre como un regalo debido al sentido de singularidad que le otorgaba.

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"Es bastante genial, porque no conozco a ningún otro Seranthony", dijo. "Por eso".


Su familia vivía cerca de un campo de béisbol, y el joven Seranthony pasó horas allí perfeccionando sus habilidades, a menudo hasta caer el sol.  Estaba agradecido de tener un guante de béisbol y contento con hacer uno de un cartón de leche cuando no había uno real disponible. El dominicano Pedro Martínez era uno de los favoritos de los niños del vecindario, y corría a casa para ver sus juegos en la televisión cada vez que surgía la oportunidad.
 

Cuando Domínguez dejó la Liga Dominicana de Verano de los Filis por la Liga de la Costa del Golfo en Florida en 2019, luchó contra la nostalgia. Pero tomó clases de inglés como ayuda para aclimatarse a su nuevo mundo, y ahora se siente cómodo haciendo entrevistas con los medios en su segundo idioma, con la ayuda aquí y allá del traductor de los Filis, Diego Ettedgui.


"Fue difícil al principio porque nunca había estado lejos de mi familia", dijo.  "Así que a veces me deprimía. Pero fui lo suficientemente maduro como para decir: 'Dios me bendijo con este talento. Tengo que aprovecharlo porque vengo de una familia pobre que necesita algo de ayuda y está trabajando para vivir día a día.  Lo menos que puedo hacer es intentar y hacer que este sacrificio valga la pena'".


Domínguez contempló un obstáculo importante en 2020-21 cuando, durante la pandemia de Covid, experimentó problemas del codo que finalmente requirieron cirugía.  Incluso cuando su entonces novia y hoy esposa Sarahi estaba embarazada en su casa en República Dominicana, él lidió con el remolino de emociones y se concentró en recuperarse del procedimiento Tommy John lo más rápido posible.

"Los entrenadores me dijeron que cuando iba a su casa por la noche, tenía tres juegos de béisbol a la vez: el juego de los Filis y otros dos. Uno en su teléfono, otro en su iPad y otro en la televisión", dijo el mánager de los Filis, Rob Thomson. "Es un loco del béisbol.  Le encanta el momento. No sé de dónde viene eso. Él simplemente lo hace". 


A Domínguez le gusta mantener las cosas simples.  Cuando no está en Citizens Bank Park o de gira, se contenta con pasar el tiempo tranquilo en casa con Sarahi y sus dos hijos pequeños, Saimon y Sander. Si tiene algún pensamiento para los jóvenes Peloteros dominicanos que navegan por el mismo camino, es la importancia de mantener la paciencia y mantener la fe.
 

"No va a ser fácil", dijo. "Nada en tu vida va a ser fácil. Hay que trabajar y dar tu mejor esfuerzo.  Va a haber muchos retos, si eres un bateador o un lanzador. Vas a tener días malos. Pero también vas a tener días buenos. Vas a crecer como persona, jugador y compañero de equipo, y vas a hacer que tus padres y tus amigos estén orgullosos de ti".

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