Recordando a Roberto

En el día del Premio Clemente, un ex compañero de equipo y joven admirador reflexiona sobre la vida y el legado del integrante del Salón de la Fama.

Por Jerry Crasnick

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A Manny Sanguillén y Starling Marte los separan 44 años y diferentes historias en el beisbol. Sanguillén es uno de los 65 jugadores nacidos en Panamá en la historia de las grandes ligas, mientras que Marte representa a un contingente de casi 800 jugadores de la República Dominicana. Pero están vinculados por el aprecio a las tradiciones del juego y la reverencia por el gran Roberto Clemente.

Sanguillén, de 76 años, fue uno de los mejores amigos de Clemente. En 1971 ganaron un campeonato mundial en Pittsburgh y ambos jugaron en la primera alineación inicial compuesta totalmente por jugadores negros en la historia del beisbol. El mundo de Sanguillén cambió para siempre cuando Clemente murió en un accidente de avión cerca de la costa de Puerto Rico, durante una misión humanitaria, el 31 de diciembre de 1972.

Marte, de 32 años, solamente conoció a Clemente por los tributos en las pantallas de los estadios y por la estatua de Clemente afuera del estadio PNC Park, su hogar profesional de 2012 a 2019. Pero desarrolló el aprecio por la imponente figura de Clemente gracias a las historias relatadas por Sanguillén y otros Piratas de las décadas de 1960 y 1970.

Major League Baseball anunció hoy a Adam Wainwright como el destinatario del Premio Roberto Clemente 2020, otorgado anualmente al jugador de la MLB que ``mejor representa el juego a través de un carácter extraordinario, participación comunitaria, filantropía y contribuciones positivas, tanto dentro como fuera del campo''. En medio de los tributos a Clemente, Sanguillén y Marte están igualmente comprometidos a recordar la vida y el legado del pelotero del Salón de la Fama. Recientemente se sentaron con la MLBPA para un video chat en español centrado en Clemente, que ha sido traducido al inglés.

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MLBPA: Manny, ¿cómo te has sentido al observar a Starling y su éxito desde que entró a las Grandes Ligas con Pittsburgh?

 

MANNY SANGUILLÉN: Starling es como un hijo para mí. Cuando lo conocí y lo vi jugar, le dije: “Starling, vas a ser una superestrella en las grandes ligas”. Eso le dije la primera vez que lo vi. La manera en que jugaba, y el enorme talento que tenía desde el principio. Hoy la gente lo conoce y sabe lo que aporta. Todavía hoy, mejora cada vez más. Es el tipo de jugador que puede ayudar a mejorar a un equipo joven como Miami. Dicen que el beisbol es un juego de niños, pero también es una gran industria, y Starling ha tenido éxito en ambas cosas. Esa es la bendición que Dios le concedió a Starling, y siempre te protegerá. Espero que sigan los éxitos para que ganes innumerables anillos de la Serie Mundial.

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MLBPA: Starling, ¿qué te atrajo de Manny y les ayudó a crear este vínculo?

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STARLING MARTE: Fue un honor conocer a alguien como Manny. En mi corazón, él está en el Salón de la Fama. Es raro conocer a alguien que sepa tanto sobre beisbol. Alguien que entiende a las personas y a quien le gusta hablar, porque a mí me gusta hablar. Las personas así pueden ayudar. Aprende de ellas; puedes mejorar tu forma de jugar. Gracias a Dios, aún tenemos una excelente relación. Aún hoy me llama y me da consejos, y los pongo en práctica al día siguiente. Siempre me ha ayudado y ha estado listo para apoyarme. Puedo decirle cualquier cosa, y siempre tiene una respuesta sincera. Todos los jugadores deberían y estarían honrados de tener a alguien como Manny de su lado.

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MLBPA: Manny, jugaste con Roberto por varios años y fuiste uno de sus mejores amigos. ¿Qué te gustaría que todos sepan sobre él como persona y como jugador, y que quizá solo sus compañeros de equipo veían?

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MANNY SANGUILLÉN: Roberto siempre me decía: “Manny, como no eres de los que siempre quiere salir de fiesta, quiero que seas mi amigo”. Y es que el tampoco salía de fiesta, nunca. Siempre decía: “Manny, somos latinos. No somos muchos, así que tengo que estar sano y jugar bien, para que un día haya muchísimos de nosotros. Un día habrá muchos panameños y puertorriqueños, y estarán en el Salón de la Fama”. Tenía todo eso en su interior. Era su forma de ser.

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MLBPA: Starling, ¿cuánto oíste hablar de Clemente cuando comenzabas como un joven jardinero en Pittsburgh?

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STARLING MARTE: Antes de llegar a Pittsburgh solamente escuché las historias que contaban sobre él. Cómo era en la comunidad latina. Cómo había ayudado a los latinos en todos los sentidos. Lo comparaban con tanta grandeza para alguien en ese período. Pero después de llegar, conocí a Manny y a muchos otros jugadores que siempre decían cosas extraordinarias de Roberto, y también me he encontrado con sus hijos. Pero honestamente, es muy emocionante escuchar sobre este gran hombre de estas personas que lo conocieron en esa época. Es increíble poder revivir su presencia a través de sus historias, y ver sus emociones y sentimientos hacia él. Las personas necesitan sentir ese amor de nuevo. Cuando pierdes a alguien de esa talla y carácter en esa era, a la gente aún le duele.

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MLBPA: Como otro jardinero, ¿qué te llama la atención de Roberto y su talento como jugador?

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STARLING MARTE: Desde que estaba en las ligas menores y hasta que entré a la liga, muchas personas me dijeron que jugaba de manera parecida a Roberto. Tenía alguno de sus mismos atributos. La manera en que atrapaba la pelota, cuando lanzaba la pelota, les recordaba a Roberto. Bromeaban de que yo era la segunda venida de Roberto para volver a jugar con los Pirates. Fue un gran honor el solo ser mencionado en la misma frase que Roberto.

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MLBPA: Eres de Panamá, Manny, y Starling es de la República Dominicana. ¿Por qué crees que Roberto es tan venerado por los jugadores latinos, no solo en Puerto Rico, sino en todos los países de Latinoamérica?

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MANNY SANGUILLÉN: Él siempre estuvo agradecido con Jackie Robinson, que abrió las puertas para la gente como nosotros. Así que siempre quiso seguir los pasos de Jackie y sacrificar lo que fuera necesario para ayudar a las generaciones futuras de jugadores latinos. Era la clase de persona que se hacía cargo de las cosas. Todo lo que hizo fue por Puerto Rico y por toda Latinoamérica. Hoy en día, no puedo ni siguiera contar cuánto latinos juegan en las grandes ligas.

Él siempre iba a Santo Domingo porque estaba cerca de Puerto Rico, así que la otra persona de la que siempre me hablaba era Juan Marichal. Me dijo que era un hombre sincero y honesto y que se esforzaba por hacer lo mismo por otros latinos. Marichal era parecido a Clemente. Roberto siempre me dijo que cuando acabara con los Pirates, que esperaba seguir en la Liga Americana para poder seguir bateando como bateador designado y quizá romper el récord de hits de Ty Cobb.

Era la clase de persona que te motivaba. Antes de la Serie Mundial, me dijo que íbamos a ganar. Tenía algo que te motivaba. Siempre rezaba una oración por su equipo, por su mamá y por todos los jugadores de la liga. Le importaba mucho.

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MLBPA: Starling, actualmente estás en un equipo con jugadores jóvenes. No solo latinos, sino de todas las razas y grupos étnicos. ¿Crees que es importante que sepan quién era Roberto y el efecto que tuvo sobre el juego?

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STARLING MARTE: Por supuesto. Puede servirles de motivación, como me sirvió a mí. Deben aprender sobre lo que hizo en esa época y la cultura que construyó. Somos latinos, y en donde quiera que estemos, la cultura nos sigue. Es importante entender eso. Cuando aprendes sobre Roberto, seas latino o no, mantienes vivos su nombre y su historia. Creo que debemos esforzarnos por seguir haciéndolo.

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MLBPA: Manny, ayudaste a buscar a Roberto después del accidente de avión. ¿Qué recuerdos de esa época te han seguido todos estos años?

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MANNY SANGUILLÉN: Sí, recuerdo que fuimos con un grupo de personas. Vecinos, amigos, todos en un bote. Las olas eran muy altas, y las personas saltaban al agua y bajaban con trajes de buceo, 20-30 pies bajo el agua. Me ayudaron a ponerme el equipo, salté al agua y empecé a descender, y cuando llegué a suficiente profundidad vi unos tiburones enormes, y volví a subir de inmediato. Estuvimos fuera por mucho tiempo. La corriente era tan fuerte que sentías que era un tsunami. Fue difícil para todos los latinos. Algo que nunca olvidaré es que Roberto tenía tanto miedo de volar. Siempre me decía: “Manny, cuando vuelo tengo la sensación de que el avión se va a estrellar”. Y mira, es terrible, pero es lo que ocurrió.

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MLBPA: En años recientes se ha hablado más sobre la posibilidad de que el beisbol retire el número 21. ¿Qué opinan de eso?

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STARLING MARTE: Siempre ha habido la lucha para retirar ese número. En Pittsburgh lo tienen colgado en el jardín izquierdo. Todos los años hablan de cómo lo merece por todo lo que hizo, no solo por los latinos, sino por el beisbol, pero no lo han hecho. Creo que sería una de las mejores cosas que podría hacer la liga, retirar su número en honor a un grande del beisbol.

MANNY SANGUILLÉN: Mira, ahora mismo traigo puesto el número 21 en honor a Roberto. También traigo la gorra de los Monarcas de Kansas City en honor a Jackie Robinson, cuyo número fue retirado. Como dijo Starling, todos queremos que se retire el número 21, porque sería un momento extraordinario para todos nosotros. Confío en que la Asociación de Jugadores, los jugadores de toda la liga y los aficionados al beisbol harán lo suficiente para que se retire su número. Se lo merece porque dio su vida por (personas) que nunca conoció.

Fue un hombre honesto que ayudó a los pobres, no solo en Nicaragua, sino en todas partes. Está en el cielo porque, para mí, Roberto era un ángel que Dios envió a la tierra no solo para jugar beisbol, sino para ayudar a la humanidad. Le agradezco a Dios haber tenido la oportunidad de conocerlo, porque cuidó de mí. Fue como mi hermano mayor. Cuando llegué a las grandes ligas, me llamó a mi habitación de hotel y me dijo: “Aún no salgas, porque vamos a ir a comer”.

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MLBPA: Con todo lo que se habla ahora sobre la igualdad social, ¿los hace pensar en Clemente y en todo lo que defendió? ¿Cómo creen que se sentiría con todo lo que está ocurriendo ahora?

 

MANNY SANGUILLÉN: Él siempre tuvo la mentalidad de que todos somos iguales. No había diferencia entre blancos y negros. Una vez estuvimos en San Francisco y me llevó al sastre que atendía a Juan Marichal, Willie Mays y Willie McCovey. Se mandó hacer 12 trajes, y le dijo al sastre que me hiciera seis. Me dijo: “Te lo mereces, Manny, porque estás en las grandes ligas como yo”. En ese momento supe que era la clase de persona que quería ayudar a la gente a mejorar, avanzar y tener éxito en la vida.

STARLING MARTE: Creo que Roberto estaría decepcionado con lo que está ocurriendo en la sociedad de hoy. Era la clase de persona que luchaba contra todo el odio y la injusticia que estamos viviendo hoy. Estaría decepcionado de ver en dónde estamos. Pero hoy en día, los jugadores siguen luchando. Estamos usando su espíritu. Aunque ya no está con nosotros, es importante seguir luchando por la igualdad y la justicia, de la manera en que él lo habría hecho.

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