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"CREO QUE ESTARÍA ORGULLOSO DE VER CÓMO ESTÁN REACCIONANDO LOS DEPORTISTAS".

 

UNA CONVERSACIÓN CON LUIS Y ROBERTO CLEMENTE JR. EN EL DÍA DE ROBERTO CLEMENTE

Por Jerry Crasnick

Roberto Clemente Jr. tenía siete años y su hermano Luis tenía seis cuando su padre murió en un accidente aéreo mientras transportaba suministros de socorro por el terremoto a Nicaragua el 31 de diciembre de 1972. En su libro, “Clemente: La Gracia Y La Pasión Del Último Héroe del Béisbol”, el autor David Maraniss recuerda la escena en la casa de la familia en Puerto Rico:

 

“Los tres niños Clemente, Robertito, Luisito y Ricky, fueron llevados de regreso a la casa en Río Piedras a la mañana siguiente. Todo estaba borroso, pero había algunas imágenes que nunca olvidarían. Los autos estacionados se alinean a ambos lados de la calle hasta la colina. Los niños son llevados a través del pequeño puente desde la acera hasta la puerta principal. Hay un gran lazo negro en la puerta. La policía militar está en posición en la entrada. Las banderas de Puerto Rico y Estados Unidos enmarcan la puerta. La puerta se abre a un mar de caras. ¡Ah, ahí están los niños! Y la gente se apresura a abrazarlos y apretarlos. Finalmente los llevan a un dormitorio con su madre y sus abuelos y su madre comienza a llorar, los abraza con fuerza y busca las palabras".

 

48 años después, Roberto Clemente sigue siendo una figura poderosamente evocadora entre la comunidad latina y el béisbol en general. El premio Roberto Clemente se otorga anualmente al Pelotero de Grandes Ligas que “mejor ejemplifica el juego del béisbol, el espíritu deportividad, la participación comunitaria y la contribución del individuo a su equipo”. Un puente en Pittsburgh, un parque estatal en Nueva York y las Pequeñas Ligas en Illinois y Nueva Jersey se encuentran entre docenas de sitios nombrados en su honor, y las estatuas conmemorativas y los estadios de béisbol de Clemente en los EE. UU. y su Puerto Rico natal son testimonio de su grandeza.

 

Este año, por primera vez, toda la nómina de los Piratas de Pittsburgh exhibirá el número 21 el Día de Roberto Clemente, y todos los Peloteros, gerentes y entrenadores puertorriqueños podrán hacerlo de manera similar.

 

Como parte del Día de Roberto, Roberto Jr. y Luis se sentaron recientemente con la MLBPA y hablaron sobre el impacto de su padre en el béisbol y la sociedad, su activismo fuera del campo de juego y las contribuciones imperecederas de su madre, Vera, quien murió en noviembre pasado.

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MLBPA: Con la llegada de otro Día de Roberto Clemente, ¿qué pensamientos pasan por tu mente sobre tu padre, su legado y su significado para el deporte?

 
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LUIS ROBERTO CLEMENTE: Estos 48 años básicamente son un testimonio de lo mucho que logró en sus cortos 38 años. Es sorprendente cómo seguimos recibiendo correos electrónicos de niños de 13 años que nos informan que son un grandes admiradores. Los recibimos de Europa y otros países, y todavía estamos recibiendo este tipo de correos electrónicos hoy. Eso te dice que su legado perdurará con mucha fuerza a través de todo eso. Mamá también hizo mucho para continuar (su labor) después de su fallecimiento.

ROBERTO CLEMENTE JR.:  Es un verdadero honor tener el nombre de Roberto Clemente y comprender el significado y la responsabilidad de ese nombre, lo que significa en el mundo de la buena voluntad y poder llegar a este punto en el tiempo.Lo que estamos viviendo hoy, tener ese legado intacto durante todos estos años para poder traerlo al debate actual -- es sorprendente que su mensaje aún resuene para todos nosotros. Estamos muy orgullosos de eso.

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MLBPA: Tu padre es un ícono entre los peloteros de la comunidad latina, pero no solo los peloteros de Puerto Rico. Abarca toda la gama desde Venezuela hasta la República Dominicana y otros países. ¿Cómo explica su popularidad y su estado venerado en todos lugares?

 
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ROBERTO CLEMENTE JR.:  Realmente creo que en el momento en que puso un pie en ese escenario después de la Serie Mundial de 1971, fue el momento en que (galvanizó) a la comunidad hispana a nivel mundial, porque por primera vez tenías a un latino en la cima de la montaña. Hablaba su lengua materna y eso conectaba a todos en América Latina con él. Creo que ese momento de la historia trascendió generaciones y ese momento en el tiempo. Obviamente, podía jugar el juego. Fue uno de los mejores del juego. Pero creo que lo que él defendió y lo que significó para los peloteros latinos que se acercan, protegerlos y tomarlos bajo su protección, también es parte de la historia de las generaciones por venir. Padres e hijos se lo dirán a sus peloteros, y los peloteros seguirán haciendo lo mismo. Es algo que se ha transformado en un significado fantástico de lo que significa el nombre y el legado de Roberto Clemente.

LUIS ROBERTO CLEMENTE:  Siento que los latinos se sintieron representados y hubo una voz. Siempre digo, "papá era un activista". Habló de lo que sentimos sobre la injusticia. Nunca pidió que lo trataran mejor. Exigió ser tratado con igualdad, lo cual es una gran diferencia. Y creo que ganó muchos seguidores y fanáticos que entendieron lo que quería decir y lo que representaba. Por eso fue más allá de Puerto Rico a toda la comunidad latina y se convirtió en una persona y un líder que todos pueden admirar.

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Cuando su padre empezó  con los Piratas, no siempre fue fácil con el ambiente. Cuando miran lo que está pasando en los Estados Unidos con la injusticia racial y el activismo de los atletas, ¿Les ha llevado a repensar algunas cosas en términos del legado de su padre? ¿Ha agregado una perspectiva diferente?

 

ROBERTO CLEMENTE JR: Yo personalmente he tenido mis propias experiencias con el racismo. Cuando papá estaba jugando y empezó, fue poco después de que Jackie se convirtiera en el primer afroamericano en el juego. Entonces las cosas estaban difíciles. Pero cuando empiezas a mirar los años 70, 80, 90 y todas esas décadas, en algún momento fui golpeado por el color de mi piel. Tuve encontronazos con la policía por el color de mi piel. Conozco es el sabor del asfalto. Sé cuál es su olor, el sabor y la sensación, y entiendo que existe un racismo sistémico.

Cuando hablamos de Clemente y Martin Luther King y lo que significaron para los derechos civiles, lo entiendo hoy. Lo que dijeron entonces es realmente lo que tenemos que seguir diciendo hoy. Me apasiona porque lo viví y sé que todos estos peloteros pasaron por mucho más, porque fue incluso peor de lo que es hoy. Pero todavía hay racismo. Las empresas y todas estas grandes organizaciones deben despertar y asegurarse de que en el futuro puedan vigilar sus propios valores como empresa, para que podamos avanzar juntos como nación.

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LUIS ROBERTO CLEMENTE: Personalmente, miro más allá de lo que es la situación problemática, y siento que todo el mundo tiene un interés en esto. Como personas, no deberíamos estar esperando, con la expectativa de que alguien haga algo. Tenemos que decir: "¿Cómo puedo (yo) hacer algo y detener o evitar lo que sucedan cosas?"

Siempre ha habido racismo. Es un comienzo muy temprano de nuestra historia. Pero al mismo tiempo, siento que hay otros países que están muy celosos de cómo vivimos como ciudadanos estadounidenses. Y el hecho de que podamos coger el móvil y hacer una reserva y viajar adonde queramos, eso le molesta a mucha gente. Entonces, dado el racismo, dadas las diferencias que siempre han existido, siento que hay (personas que están logrando enfrentarnos entre nosotros), y no lo estamos viendo. No nos estamos deteniendo a a entender y creer lo que realmente está sucediendo, porque tienes manifestaciones  que cumplen el objetivo. Pero luego hay disturbios adicionales y otras cosas que no deberían haber sido parte de eso, pero que provocan totalmente las diferentes situaciones económicamente. Hay otras personas a las que les encantaría vernos perder la sonrisa y la vida que habitualmente vivimos. Tenernos luchando entre nosotros es una estrategia más grande de lo que estamos viendo, y somos nosotros los que debemos ponerle fin. No se trata de tomar partido. Se trata de que cada uno de nosotros evalúe internamente: "¿Qué voy a hacer para que esto suceda?" Creo que ese es el primer paso.

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MLBPA: ¿Crees que tu padre sería una voz activa y prominente ahora si estuviera presente? ¿Cuál sería su participación hoy?

 

ROBERTO CLEMENTE JR.:  Realmente creo que con todo lo que ha estado pasando a lo largo de estos años, él habría estado diciendo muchas cosas durante mucho, mucho tiempo. Comenzó a hablar de eso desde el primer momento cuando llegó a las ligas mayores y nunca se detuvo. Así que imagínese si hubiera tenido tiempo después de jugar a la pelota, pudiendo concentrarse en su misión de justicia para todos, ciertamente habría logrado un cambio.

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LUIS ROBERTO CLEMENTE Creo que probablemente estaría reuniendo todas estas asociaciones y encabezando un movimiento. Creo que estaría orgulloso de ver cómo reaccionan los atletas. Hacer es más que lucir una camiseta o simplemente decir algo. En realidad, se trata de tomar medidas al respecto. Creo que me apoyaría, pero también se aseguraría de que el mensaje se transmita de una manera que resuene. También era pacifista. No se trataba de iniciar disturbios ni nada de eso. Fue muy directo y ese era su punto.

ROBERTO CLEMENTE JR: Lideró con acciones. Y obviamente eso se demostró en el 1968, cuando habló con sus compañeros afroamericanos de los Piratas y dijo: "No voy a jugar por el asesinato de Martin Luther King en el día de su funeral". Él mismo pudo liderar, con su ejemplo.

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MLBPA: Los peloteros y entrenadores de los Piratas usarán el número 21 por primera vez en el Día de Roberto Clemente. Se ha hablado de retirar el número de uniforme de su padre, similar al de Jackie Robinson. ¿Cuáles son sus sentimientos sobre ese tema y hacia dónde creen que se dirigen las cosas?

 
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ROBERTO CLEMENTE JR. 

Cuando estaba transmitiendo para los Yankees, tuve al congresista (Charles) Rangel en la cabina del Yankee Stadium, y me dijo: 'Quiero iniciar un movimiento para retirar el No. 21'. Después de eso, mucho de grupos empezaron a juntarse. Siempre pensamos que era una excelente manera de mostrar tu apoyo como fan. Pero como familia, nunca nos involucramos realmente con ese movimiento. Pero (recientemente) me quedó claro y dije: "Sabes, es solo un servicio y el 21 merece ser retirado por las razones apropiadas".

 

El año 2020 nos ha traído una visión 20/20 como humanidad, y espero que podamos encontrar ese punto mutuo de comprensión y significado de esperanza. Creo que necesitamos un movimiento como este para nuestra gente y para la humanidad. Creo que es hora de que las Grandes Ligas den un paso al frente y lo hagan.

LUIS ROBERTO CLEMENTE:  Hacer que los Piratas luzcan 21 es un primer paso. La gente aquí en Puerto Rico ya está muy orgullosa de lo que sucederá el 9 de septiembre. Va a ser histórico. Joey Cora, quien está en el equipo, está sumamente orgulloso porque congela el número 21 en las canciones cuando hablan de eso. Y hay una canción que dice: "Cuando cuestionan nuestra identidad, todo lo que decimos es que todos llevamos el 21 en la espalda". La nación de quienes somos como puertorriqueños es Roberto Clemente. Así que su carácter, todo lo que representó, de eso estamos hechos. Y para retirar el número, hay muchas más razones para hacerlo. No debe haber excusas si lo presentamos de la manera correcta. En este punto, realmente creo que podemos llegar a ese punto eventualmente. Se necesitarán algunas conversaciones, pero veremos si es un gran comienzo.

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MLBPA: Noviembre marcará el primer aniversario del fallecimiento de su madre. ¿Cómo le gustaría que la gente la recordara? ¿Hay cosas que el béisbol o los peloteros puedan hacer para honrar su memoria y la de tu padre?

 
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LUIS ROBERTO CLEMENTE Pasé la mayor parte del tiempo con ella porque estábamos trabajando mano a mano con ella en Sports City y aquí también viviendo en Puerto Rico. Le hice un homenaje en el Museo del deporte de la ciudad de Guaynabo en Puerto Rico. Lo que ven en estos muros es una línea de tiempo de 10 años para mostrar cuáles han sido nuestros esfuerzos.

 

Mamá era la embajadora de buena voluntad de las Grandes Ligas. Y siempre digo que la luz de papá era tan brillante que tiende a eclipsar sus logros. Mamá era una persona increíble e hizo mucho por los demás. Ni siquiera querría ocupar un espacio donde estuviera presente para que otras personas pudieran tenerlo. Ella no quería molestarte, solo para que pudieras ocupar ese espacio.

 

Así era ella. Nunca quiso nada para si misma. Podía estar en una cita con el médico y se disculparse como si fuera al baño o algo así y no regresaba. Y ella estaba afuera en el pasillo porque sentía que nos tomamos suficiente tiempo de los médicos mientras había otras personas esperaban en una sala de espera. Eso es lo que era mamá. E hizo mucho por las nuevas generaciones, por los estudiantes, por personas que ni siquiera conocía y que acababa de conocer. Vendrían y hablaban con ella sobre cierta situación, y ella la hacía suya y se aseguraba de hacer algo por esa persona. Así crecimos. Ella siempre dijo que quería criarnos de la manera que (nuestro padre) hubiera querido. Y creo que lo logró. Es por eso que continuamos haciendo lo que estamos haciendo hoy.

ROBERTO CLEMENTE JR.:  Mira lo que es ser  bendecidos con el legado que nuestro padre nos dejó. Somos más que afortunados. También tuvimos la suerte de tener una madre que solo puedo decir que fue humilde. Ella era una santa y también una gran persona. Hay tanta gente a la que conmovió. Había autobuses turísticos que pasaban por la casa tomando fotografías y ella estaba saliendo. O (les hablaba) cuando estaban dentro de la casa tomando café. Estos son elementos de lo que ella era como mujer, pero también era humanitaria. Y eso hay que celebrarlo y seguiremos celebrando su vida. Teníamos algo planeado aquí en Pittsburgh, pero obviamente el COVID detuvo todo en seco. Pero esto es algo que continuará mientras estemos vivos. Su legado es tan fuerte como la de mi padre.

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MLBPA: Marvin Miller iba a ingresar al Salón de la Fama del Béisbol este año, pero la ceremonia se pospuso hasta el próximo verano debido al COVID. ¿Puedes hablar sobre la relación de tu padre con Marvin y las ramificaciones más amplias de lo que la unión significó para él?

(Una reunión de la MLBPA de 1969 en San Juan, P.R., generalmente se considera el primer paso hacia la agencia libre para los peloteros).

 

ROBERTO CLEMENTE JR.:  Es una pena que no podamos ir a Cooperstown este año. Cené con Marvin Miller varias veces y él nunca dejó de decirme la importancia de nuestro padre para el sindicato, para la Asociación. Él dijo: “Si no fuera por tu padre, habría tardado mucho más, debido a (lo mucho que) tu padre estaba presionando.” Fue entonces cuando todos volaron para reunirse en Puerto Rico, y comenzaron el movimiento para hacer todo. Muchos peloteros no lo saben, pero fue el primer representante de los peloteros (latinos) en la Asociación de Peloteros. Todos votaron por él para representarlos en la liga. Y eso es algo de lo que estamos muy orgullosos. Creo que es hora de que tengamos esta conversación de poder trabajar juntos por la misma misión para los peloteros, por sus derechos y asegurarnos de que todos estén protegidos.

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LUIS ROBERTO CLEMENTE:  Ciertamente hay evidencia de lo que papá pudo lograr. Encontré un telegrama otorgando la oportunidad de participar en una reunión (en Puerto Rico), y estaba sentando un precedente porque ningún otro pelotero había tenido esa oportunidad. Se estaban asegurando de que él lo entendiera, y en cualquier momento podrían haberlo interrumpido y ese sería el final de su participación. Así que, con solo leer ese telegrama, dices: “Wao, fue algo muy intenso que ocurrió al convertirse en el primer representante de los Peloteros”.

Hemos estado discutiendo esto recientemente. Creo que tenemos que hacer más con la Asociación de Peloteros de lo que ha sido nuestra participación anterior. Estamos muy emocionados por esto. Hay temas que creemos que son importantes y podemos ver cómo podemos involucrarnos de manera que podamos ser otro recurso.

ROBERTO CLEMENTE JR.:  Creo que hay espacio para crecer y poder compartir nuestras propias experiencias con los peloteros jóvenes. Colaborar con Major League Baseball en el lado benéfico y sin fines de lucro, el lado filantrópico. Poder dar la vuelta al mundo y llegar  a la gente y llevar programas a lugares de esos países. Es importante que los peloteros comprendan que tienen una plataforma una vez que están en las Grandes Ligas y necesitan usarla para mejorar, para el bien, e inspirarlos a admirar a Clemente y a todos los muchachos que han ganado el premio por su trabajo en la comunitario. Eso es algo que deben emular y poder continuar.

 

Por nuestra madre, estoy tratando de hacer algo aquí en Pittsburgh para conseguir algunas estatuas de ella y el puente Clemente. Eso es algo que muestra la participación de las esposa y las mujeres en el béisbol, y su (importancia) para la familia del béisbol que a veces pasamos por alto.

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