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Guante de alquiler
José Iglesias se ha valido de sus manos suaves, pies rápidos y firme voluntad durante una década de Servicio en Grandes Ligas
Por Jerry Crasnick

José Iglesias tenía 18 años cuando tomó la decisión más fatídica de su vida. En julio de 2008, desertó de su Cuba natal durante un torneo internacional en Canadá para perseguir lo que esperaba que fuera una larga y exitosa carrera en las Grandes Ligas. Empezó su camino cuando los Boston Red Sox lo firmaron por un bono de $8.2 millones de dólares como agente libre internacional en septiembre de 2009.
 
Catorce años, seis organizaciones, 1,049 hits y una aparición en el Juego de Estrellas después, Iglesias se siente cómodo sabiendo que tomó la decisión correcta. Dejó su país de origen como un mago del guante de 5' 11" y 175 libras que provocó comparaciones con Omar Vizquel e incluso una referencia ocasional de Ozzie Smith. Ahora ha pasado su tiempo y se ha convertido en uno de los miembros más recientes del club de 10 años de servicio, un umbral que sólo pasa un pequeño porcentaje de los más de 20,000 jugadores en la historia de las Grandes Ligas.
 
Iglesias, que esta temporada batea .307 como el campocorto diario de los Colorado Rockies, reflexionó en una entrevista reciente con la MLBPA sobre su inicio en la pelota profesional, su travesía hacia la marca de 10 años y algunos momentos memorables en el camino.

¿Qué significa para ti personalmente alcanzar 10 años de Servicio de Grandes Ligas?

Es todo un logro, no sólo para mí, sino para todos los que practican este juego. Una década en este juego es un privilegio. Hay muchos sacrificios y altibajos involucrados, especialmente para un tipo que vino de un país diferente, dejando atrás a parientes, amigos y a todos. Estoy muy bendecido por la oportunidad de hacer esto durante tanto tiempo.

Al reflexionar sobre tu decisión de desertar de Cuba, ¿qué tan difícil fue? ¿Cómo superaste el miedo, la nostalgia y otras emociones que debes haber sentido?

Fue la decisión más difícil que tuve que tomar en mi vida hasta ahora, y fue la mejor decisión que he tomado en mi vida hasta ahora: dejar a todos atrás y no saber qué me iba a pasar en el futuro. Estar aquí hoy hablando contigo es un sueño hecho realidad. He pasado por muchas cosas. Nada ha sido fácil, pero me siento muy orgulloso de todo lo que he hecho. Y me siento muy orgulloso de haber tenido buenas personas alrededor para ayudarme en el camino.

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Siempre has sido conocido por tu defensa. ¿Era cuestión de encontrar una manera de pasar el rato hasta que pudieras resolver la parte del bateo en la ecuación?

En general, el bate es lo último que llega para un jugador, ¿verdad? Especialmente a este nivel, cuando te enfrentas a los mejores del mundo. Pero aún puedes ayudar a tu equipo con el corrido de bases y la defensa. Mi guante es obviamente lo que me trajo a las Grandes Ligas. El bate viene más lento. Pero llegó.

El primer hit en tu carrera fue un sencillo de Alex Torres (de Tampa Bay) en septiembre de 2011. ¿Recuerdas tu primer jonrón?

Mi primer cuadrangular fue en Tampa Bay contra J.P. Howell. Tenía dos strikes, lo conecté al centro izquierdo, y ellos me dieron el tratamiento silencioso (en el banquillo). Bueno, fue muy divertido.
 
Cuando llegué era tan joven, y estuve rodeado de tantos grandes jugadores. Big Papi. Víctor Martínez. Torii Hunter. Adrián Beltré. Adrian González. Dustin Pedroia. Kevin Youkilis. Era distinto cuando llegabas a la Liga hace 10 u 11 años. Básicamente estaba solo en términos de edad porque era el único pelotero joven en el equipo. Hoy en día ves a 10 o 15 de esos tipos en la casa club.

Ahora los chicos mayores son una minoría, ¿verdad?

Ahora estamos Charlie Blackmon, Daniel Bard y yo, y todos los demás tienen como 15 años (risas).

En 2013 terminaste segundo en la votación de Novato del Año de la Liga Americana frente a Wil Myers y fuiste canjeado a mitad de la temporada. Fuiste a Detroit, Avisail García fue a los White Sox y Jake Peavy fue a Boston en un intercambio de tres equipos y siete jugadores. ¿Qué tan extraño fue eso?

No sabía cómo funcionaba el sistema. No sabía cómo funcionaba el negocio. Sólo estaba jugando para los Red Sox con la esperanza de ayudar a esa organización a ganar algunos juegos. Tuve un año bastante bueno ese año. También jugué un poco en la tercera base.
 
Luego me cambiaron a los Tigers. Detroit necesitaba un campocorto para reemplazar a Jhonny Peralta, y Boston tenía a Xander Bogaerts y necesitaban un abridor diestro, por lo que fue un triple canje perfecto. Fue el movimiento correcto para tres equipos, incluso si yo no estuve contento, porque amaba a los Red Sox. Estuvo bien. Teníamos un gran equipo de los Detroit Tigers en ese entonces, y yo estaba feliz de ser parte de él.

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Hablabas exclusivamente español cuando saliste de Cuba y ahora hablas inglés con fluidez. ¿Cómo hiciste que eso sucediera?

Mi primer año de béisbol profesional fue con los Portland Seadogs, el equipo Doble A de Boston. Mike Hazen, quien ahora es el gerente general de los Diamondbacks, se me acercó y me dijo: 'Tienes que compartir una habitación con alguien. Tienes que elegir un compañero de cuarto'. Así que dije: 'Está bien, está bien. Sólo dame uno o dos días. No conozco a nadie'. Entonces elegí elegir a un gran tipo. Su nombre es Nate Spears. Jugó en las Grandes Ligas para los Red Sox, y tuvimos una buena química. Nate es un gran ser humano y me ayudó.
 
Al principio fue muy difícil. Hablábamos con (señales de mano) porque no sabía cómo decir ni pedir nada. Pero aprendí una palabra nueva todos los días, y al final de la temporada ya estaba pidiendo comida en el restaurante y viendo televisión en inglés. Era necesario. Vivimos en este gran país, y para poder comunicarme con mis compañeros de equipo, tuve que aprender el idioma. Eso es algo que recomiendo encarecidamente a todos aquellos jugadores latinos que obviamente hablan español como su idioma principal. No sean tímidos. Aprendan, porque cuanto más rápido lo hagan, mejor, más suave y más rápido será el proceso en los Estados Unidos.

Te hiciste ciudadano estadounidense en 2018. ¿Cómo fue ese proceso y qué tan significativo fue para ti?

Otro sueño hecho realidad. Convertirme en ciudadano de Estados Unidos era otro objetivo que quería lograr. Y la forma en que lo hice fue muy especial: en el campo de béisbol (en Comerica Park) con el uniforme completo. Fue una experiencia única. Estoy muy feliz y muy orgulloso de este gran país.

Sigues jugando todos los días y teniendo una de tus mejores temporadas ofensivas a los 32 años. ¿Quieres probar y jugar otros 10 años?

No jugaré 10, y no porque no pueda. Es porque tengo tres hijos y definitivamente me gustaría pasar tiempo con ellos. Quiero estar allí y apoyarlos, y educarlos, y transmitir todo lo que he aprendido a lo largo de mi tiempo. Así que seguro, no son 10. Pero todavía me quedan bastantes años.

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